Embargos hipotecarios acorralan a los hispanos

En el Capitolio buscan soluciones para 500 mil personas en vías de perder su casa

Existen dos proyectos de ley estatales que buscan simplificar el proceso que los dueños de casa enfrentan para modificar sus hipotecas.

Existen dos proyectos de ley estatales que buscan simplificar el proceso que los dueños de casa enfrentan para modificar sus hipotecas.

Foto: Archivo
PUBLICADO: EST Apr 17, 2012 3:00 am EST

SACRAMENTO.- No hay señales de que la avalancha de embargos en el país y en California vaya a ceder, lo malo es que los latinos siguen siendo doblemente impactados.

De acuerdo al reporte El Impacto de la Crisis de Embargos sobre los Propietarios de Casas Latinos de California del Centro por Préstamos Responsables (CRL) revelado este mes, los latinos tienden dos veces más que los blancos a perder sus casas debido a un embargo.

Entre 2004 y 2008, el 22% de todos los préstamos para casas fueron hechos a latinos pero este grupo representó el 35% de todos los embargos.

A nivel nacional, aproximadamente al 15% de los hispanos con altos ingresos les embargaron sus casas contra 4.6% de los no hispanos blancos con altos ingresos.

En especial, indica el estudio, para los latinos de bajos y medianos ingresos, los embargos han deshecho décadas de progreso económico y bienestar.

Basada en estos números y la crisis hipotecaria que lleva ya seis años, la propia procuradora Kamala Harris vino al Capitolio a testificar en el Comité de Bancos a favor de dos proyectos de ley que buscan simplificar el proceso que los propietarios de casa enfrentan para modificar sus hipotecas así como para eliminar la práctica de los bancos de notificar los embargos mientras el cliente negocia el pago de la hipoteca.

"Lo que estamos tratando de hacer es que el acuerdo alcanzado por varios estados con cinco bancos se extiendan a todos en California", explicó Harris.

"No queremos volver a como estábamos antes, quebrados y ahora tenemos 500,000 personas en California en vías de un embargo", indicó.

En febrero pasado, funcionarios federales y 49 procuradores estatales, entre ellos Harris, alcanzaron un acuerdo por 25,000 millones de dólares con varios bancos para beneficiar a miles de millones de propietarios de casas en riesgo de embargos."Simplemente queremos tener reglas claras y quienes las siguen podría tener éxito y conservar sus casas, añadió Harris.

Mónica Kenney, una inmigrante de origen venozolano que reside en San Francisco y estuvo presente en la audiencia en el Capitolio, no pudo contener el llanto cuando explicó que tras haber alcanzado un acuerdo con un banco para renegociar su deuda y pagar un monto menor por su hipoteca, a los 90 días la misma institución bancaria le inició un proceso de embargo.

"Habíamos quedado en una cosa y luego hacen otra. Uno no sabe en quién confiar y yo terminé deprimida, avergonzada, ha sido un año muy difícil", dijo entre sollozos.

Solamente en el área de Los Ángeles, Long Beach y Glendale, 9.7% de los embargos fueron hechos a latinos contra 4.7% de blancos. En las zonas más impactadas del estado como Stockton y Modesto las diferencias son mayores. En Stockton 29.9% de los latinos fueron embargados contra 12.3% de los blancos. En Modesto, 23.5% de hispanos contra 13.5% de los blancos.

José R. Rodríguez, presidente de El Concilio, una agencia no lucrativa dedicada a ayudar a quienes están a punto de perder sus casas en Stockton, dijo que quienes se encuentran en esta situación, están muy frustrados porque no pueden tener contacto con una sola persona en el banco para recibir una modificación. "Ahorita cuando hacen el intento tienen que tratar con cinco, seis personas diferentes de los bancos, si se pasa esta ley, va a ayudar a hacer el proceso más simple y más personas puedan tomar ventaja de las oportunidades que existen", consideró.

"Lo que está pasando ahorita es que el proceso toma demasiado tiempo y muchas de las casas son vendidas a través de la 'short sales' (ventas cortas) antes de que las personas puedan recibir una respuesta de parte del banco", agregó.

Propuestas de ley para ayudar a los amenazados con embargos

AB1602: El Acta de Reducción de los Embargos extendería a todos los propietarios de casa de California muchas de las protecciones que se acordaron con cinco bancos en el Acuerdo Nacional Hipotecario alcanzado en febrero pasado.

AB2425: Daría protecciones adicionales para los propietarios de casas para que cuando están en proceso de embargo pueden hablar siempre con una persona en específico en la institución prestamista.

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