Explotan a embellecedoras de uñas

¿Se ha preguntado cómo subsisten tantos salones de uñas? El salario de algunas manicuristas le dará una idea

Las empleadas trabajan 10 horas al día, seís días a la semana.

Las empleadas trabajan 10 horas al día, seís días a la semana.

Foto: Zaira Cortes / EDLP
PUBLICADO: EST Apr 4, 2012 12:01 am EST
El Barrio.- En la transitada intersección de la calle 125 y Quinta Avenida, donde se encuentran Harlem y El Barrio, sobresale un espectacular anuncio de Envy Nails Salon. El popular salón de uñas, uno de 10 sucursales de esta cadena especializada en manicura y pedicura a precios bajos, es atendido por unas siete latinas. Nora (nombre ficticio), una ecuatoriana de 23 años, permanece en su pequeña estación de trabajo en una esquina del amplio salón a la espera de una clienta. Mientras se sacude de la ropa el polvo de uñas limadas, cuenta que labora en el lugar por dos años. "Trabajo de 10:00 de la mañana a 8:00 de la noche, los seis días de la semana, por una paga bien pobre", se apresura a decir. Aunque la queja de Nora es común en una ciudad donde el salario mínimo parece divorciado del costo de la vida, Envy Nail Salon es parte de un creciente modelo de negocios basado en salarios arbitrarios y propinas que deja a trabajadores laborando largas horas aparentemente por menos del salario mínimo. En este salón de uñas, la manicura y pedicura cuesta sólo $20. De ese monto, los dueños descuentan a sus trabajadoras $2 para el pago de utensilios, dice Nora. De los $18 que quedan, la mitad le corresponde a la trabajadora. Nora dice que en semanas buenas atiende un promedio de seis clientes al día, y que puede obtener $54 por jornadas diarias de nueve horas. Con las propinas, que pueden sumar otros $12, puede hacer hasta $66 al día. De acuerdo con esta cuenta, Nora apenas gana unos $7.3 la hora, tips incluidos, rozando apenas el salario mínimo estatal de $7.25 la hora. De ese monto, el empleador solo cubre $6. Pero eso es en una buena semana. "En una mala semana consigo de $100 a $150", dice Nora. "Si no tengo clientas, simplemente no como porque el salón no me ayuda con dinero extra". En invierno, las trabajadoras dicen conseguir $40 por día –incluyendo propinas- cuando el negocio es lento. Al margen de la ley Según el Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York, un empleador puede pagar $5.65 por hora, siempre que las propinas aumenten el salario a un promedio de $7.25 la hora. Si después de 40 horas de trabajo a la semana, el empleado no recibe suficiente para llegar a ese mínimo, el empleador debe compensar hasta cubrirlo. Y si se trabaja más de 40 horas a la semana, el empleado tiene el derecho al pago por tiempo extra. Según el Departamento del Trabajo, existe una queja en contra de un Envy Nail Salon ubicado en Saint Nicholas Avenue. Las autoridades no informaron si hay una investigación respecto al posible robo de salarios. La propietaria de los Salones Envy, Anna Do, una mujer de ascendencia vietnamita, aceptó que en el pasado enfrentó una querella laboral, pero negó que se tratara del robo de salarios. Anna Do alegó que ofrece a sus empleadas desde 50% hasta 85% por cada manicura o pedicura, dependiendo de su grado de experiencia. También negó que la compañía dedujera $2 para la compra de insumos. Los funcionarios electos de El Barrio desconocen las condiciones en la que trabajan estas empleadas. La oficina del asambleísta Robert Rodríguez y la de la concejal Melissa Mark-Viverito informaron que no han recibido quejas al respecto. "No toleraremos el abuso a trabajadores. El caso debe ser investigado y de encontrarse responsabilidad, deberán aplicarse las sanciones correspondientes", dijo Mark Viverito, agregando que tomaría acciones de ser necesario.
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