Vive la NFL... vergüenza y escándalo

Brett Favre, entonces QB de Minnesota,  es ayudado por dos fisioterapistas tras ser derribado por la defensa de los Santos en el playoff del 2010.

Brett Favre, entonces QB de Minnesota, es ayudado por dos fisioterapistas tras ser derribado por la defensa de los Santos en el playoff del 2010.

Foto: AP
PUBLICADO: EST Mar 3, 2012 12:35 am EST
NUEVA YORK (AP).- La NFL señaló que los jugadores de los Santos de Nueva Orleáns tuvieron durante los tres últimos años un programa de recompensas por propinar golpes que lesionaran a jugadores de otros equipos. La liga divulgó ayer los hallazgos de una investigación, y dijo que entre 22 y 27 jugadores defensivos y el coordinador defensivo coordinador Gregg Williams estarían involucrados. Todavía no se han emitido sanciones, pero podría haber suspensiones y multas. El comisionado Roger Goodell dijo que está preocupado porque el sistema "contemplaba no sólo pagos por 'desempeño', sino también por lastimar a jugadores oponentes". "Estas recompensas atentan contra dos elementos claves del futbol americano: la seguridad de los jugadores y la integridad total y espíritu de la competencia". "Nuestra responsabilidad es proteger a los jugadores y la integridad del juego, y no toleraremos este tipo de conducta de ninguna manera", agregó Goodell. La pesquisa reveló que el dinero acumulado para las recompensas pudo haber superado los 50 mil dólares en su mejor momento, durante los playoffs de 2009. Nueva Orleáns ganó el Super Bowl esa temporada. "Estoy al tanto de los hallazgos de la NFL sobre nuestra 'Regla de Recompensas''', expresó en un comunicado el dueño del equipo, Tom Benson. "Ofrecí y la NFL recibió nuestra cooperación total en esta investigación. Aunque los hallazgos son perturbadores, queremos pasar la página y ganar más campeonatos para nuestros fanáticos", agregó. La NFL abrió su expediente a comienzos de 2010 tras recibir acusaciones de que los mariscales de campo Kurt Warner y Brett Favre fueron blancos de los Santos. "He sido informado de los resultados de la NFL en relación con la "Regla de las Recompensas" y cómo se relaciona con nuestro equipo". "He ofrecido toda nuestra cooperación a la NFL en su investigación, y ésta ha sido aceptada", declaró Benson en un comunicado. "Mientras que los resultados pueden ser preocupantes, esperamos dejar esto atrás y ganar más campeonatos en el futuro para nuestra afición", agregó Benson. Williams no devolvió inmediatamente las llamadas de ESPN en busca de comentarios. De acuerdo a la investigación, los jugadores regularmente contribuían con dinero en un fondo común, y recibían dos tipos de pagos indebidos en dinero de ese fondo común, basados en su juego de la semana previa. Williams administraba el programa, con el conocimiento de otros entrenadores de la defensiva, y ocasionalmente contribuía con fondos, de acuerdo con la investigación de la liga. Los pagos eran realizados para jugadas como intercepciones y balones sueltos recuperados. Pero el programa también incluía pagos en "recompensa" por "sacar en el carrito", significando que el jugador contrario era conducido fuera del terreno, y "fulminar", que significaba que el jugador rival no era capaz de regresar. La investigación demostró que la cuenta total de los fondos en la cuenta común pudo haber ascendido a los 50,000 dólares o más, en su punto culminante durante los playoffs del 2009. El programa le pagaba a los jugadores 1,500 dólares por "fulminar" y 1,000 dólares por "sacar en el carrito", con pagos duplicándose o triplicándose durante los playoffs. La NFL tiene una regla que prohíbe las "bonificaciones sin contrato", y ellos violaron la constitución de la liga y sus reglamentos, así como el contrato colectivo de trabajo con el sindicato.
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